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Historique

La Maison des Sciences de la Vie et de la Terre est née suite au réaménagement des carrières d’Obourg.

 

Un premier pôle avait vu le jour en 2001 avec le Jardin Géologique, complété en 2008 par la Maison de la Biodiversité. 

Les 2 infrastructures s’alignant parfaitement sur le site pour illustrer le potentiel géologique et écologique régional.

 

En effet, le village d’Obourg situé à l’Est de Mons est assis sur un gisement exceptionnel de craie.

 

Cette couche, connue de l’homme depuis l’époque du Néolithique, a ensuite été exploitée par les industries cimentières.

Depuis 1911, ce processus d’industrialisation est particulièrement développé

et la société "Ciments d’Obourg" exploite le site. Au fil du temps, 5 carrières

ont été creusées, 1 est encore en activité actuellement. 

 

En 2002, les "Ciments d’Obourg" ont été renommés en 2016 "Lafarge-Holcim".

 

L’arrêt de certaines de ces carrières en 1970-1990 mena Holcim à une

réflexion approfondie des perspectives de réhabilitation des sites

d’exploitation « à ciel ouvert » et face aux potentialités biologiques et aux

richesses fossilifères de ces espaces, les Ciments d’Obourg se

positionnèrent en faveur de la valorisation de ces richesses naturelles et de la

création de la biodiversité.

 

Parallèlement, l’exposition de 1993 « Nature et Ressources Naturelles dans le Bassin de Mons » fut inaugurée à «l’Espace Terre et Matériaux » de la Faculté Polytechnique de Mons.  Cette exposition initiée par J-M Charlet, J-P Verhaegen et A. Dendal fut, en quelque sorte le point de départ de la Maison des Sciences de la Vie et de la Terre. 

 

En effet, en 1996, ils déposèrent un projet de création de « centre d’initiation aux Sciences Naturelles et de la Terre » avec un rapport détaillant les intérêts géologiques et écologiques auprès d’Holcim. Cette initiative attira l’attention des Ciments d’Obourg, alors occupés à réaménager ses carrières en un espace dédié à la conservation de la nature.

 

En 2000, la Province du Hainaut, la Société Royale des Naturalistes de Mons et du Borinage, la Faculté Polytechnique de Mons et la Société Holcim s’associent pour construire un concept pédagogique unique en Belgique basé sur l’évolution de la vie sur la terre conjointement aux grandes époques de la géologie.

 

Le projet est lancé en 2001 :

 

  • 1ère phase de réalisation :aménagement du jardin pédagogique et construction d’un bâtiment destiné à accueillir des expositions sur les thèmes associés aux sciences de la terre : le Jardin géologique est inauguré en 2002.

  • 2ème phase : en 2008, la Maison de la Biodiversité est créée : création d’un pôle concernant les aspects biologiques des carrières d’Obourg.  Mise en œuvre par la Société Royale des Naturalistes de Mons et du Borinage.   Le Bâtiment a été construit grâce a des fonds de la Communauté Européenne et de la Région Wallonne.

 

Ces 2 pôles ont des activités complémentaires : écologie et géologie. Toutefois, en 2012, le Jardin Géologique est fermé, et les activités se concentrent sur La Maison des Sciences de la Vie et de La Terre, le pôle biodiversité.

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